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le Mer 22 Oct 2008, 12:28
Pour "Bob" Shark, les 5 semaines passées avec le convoi Nefertiti n'avait été qu'une longue et parfois monotone croisière en Méditerranée.
Il n'avait ja mais vu un navire ennemi ni assisté au moindre engagement, tout au plus entendu des grondements sourds portés par la mer, des navires qui s'affrontent au loin, lui avait on expliqué et apercus quelques colonnes de fumées noires à l'horizon provenant de bâtiments désemparés .
L'arret à La Valette avec été une aubaine, lui permettant de retrouver le sol ferme quelques heures et surtout d'expédier les premières bobines de photos à sa rédaction.
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le Jeu 23 Oct 2008, 11:53
Puis ce fut l'arrivée à Alexandrie et l'accueil triomphale réservé au convoi.
Toutes les unités navales, navires de ligne, escorteurs et sm tant britanniques que français, les équipages alignés sur les ponts, les acclamèrent dans une cacophonie de sirènes et de cornes de brume face à des quais couverts de monde.
Attendu par les membres du Consulat américain d'Alexandrie,ces derniers lui remirent quelques télégrammes et lettres à son attention, tout en le conduisant à l'hôtel Métropole, l'un des principaux palaces de la ville .
Parmi lettres et messages de félicitations, il y trouva une lettre de rupture de Daisy, ce qui le laissa de marbre ainsi qu'un avis de sa banque lui annoncant un conséquent virement en sa faveur, ce qui le réjouit fort....
N'ayant pas de programme précis, Shark décida de s'accorder quelques jours de congés pour visiter Alexandrie et Le Caire puis La Vallée des Rois avant de repartir aux States.
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le Dim 26 Oct 2008, 15:50
Après une très mauvaise nuit, probablement que lui manquait le roulis et les vibrations des machines de même que l'exéguïté de la petite cabine et l'inconfort du lit en métal, seule, l'abominable sonnerie au clairon du réveil ne lui manquant pas, il est vrai, remplacée par l'appel à la prière matinale des muezzins et le fracas des premiers tramways ferraillants dans la ville.
Lorsque le garçon d'étage apporta le copieux breakfast, une pile de journaux cotoyait fruits exotiques, french pastries et bacon and eggs.
Sur le dessus de la pile tronait le dernier numéro de Life, arrivé dans la nuit.
Bob reconnut immédiatement la photo s'étalant en première de couverture et barrée de l'annonce " US Navy fighting in Malta", c'était sa photo d'un croiseur léger américain tirant de toutes ses pièces de DCA lors d'une attaque aérienne, photo qui allait faire le tour du monde libre.
Il dévora le magazine, d'abord pour découvrir les photos retenues, parfois désapointé sur le choix mais en se disant que la censure avait certainement fait son travail puis les articles divers pour se tenir au courant de l'actualité aux Etats-Unis.
Puis alla visiter la ville d'Alexandrie qui avait accueilli l'une des 7 merveilles du monde.
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le Lun 27 Oct 2008, 15:43
Shark revint enchanté mais fourbu de son exploration de la ville.
A l'hôtel, un message de New York l'attendait :
" sur demande expresse du Secrétaire d'Etat à la Marine, vous êtes chargé de couvrir la plus importante opération militaire des forces armées américaines dans cette partie du monde depuis 1918.... vous devez être sur la côte de l'Afrique de l'Ouest pour Halloween, contactez l'Ambassade US au Caire pour les modalités de transports.
Un très généreux défraiement est prévu...".
Bob resta pensif quelques instants, cela remettait en question son séjour touristique mais finalement, il aurait le temps de découvrir Le Caire et la Vallée des Rois...
Quelques instants plus tard, il demandait le numéro de téléphone de l'Ambassade...
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le Mer 29 Oct 2008, 15:12
Dés le lendemain, Shark embarquait sur l'Express Alexandrie - Le Caire qui ne mettait que 5 heures pour parcourir les 200 kms séparant les 2 villes..
il lui avait été recommandé de se présenter au wagon-restaurant des premières à 12h30 précise car il lui avait été retenu une table.
Effectivement, le restaurant était bondé, hommes d'affaires europpéens en costumes sombres ou clairs, riches commercants égyptiens aux doigts couverts de bagues, officiers de toutes armes en tenues khakies, blanches ou bleues; Une jeune femme se présenta, cherchant une table, elle demanda l'autorisation à Bob de partager la sienne, ce qu'il fit de bonne grace.
Ils commencèrent à bavarder, elle était de mère égyptienne et de père anglais, ce dernier, directeur de l'Anglo-Egyptian Bank, lui avait fait faire des études tant en Grande-Bretagne qu'en Suisse.
Passionnée d'égyptologie, elle était devenue l'assistante du Directeur du Musée Egyptien du Caire après un passage au British Muséum et au Louvres.
Le voyage fut un enchantement pour Bob, ils se revirent le soir même et ne se quittèrent plus les jours suivants, Leila lui ayant proposé de lui faire découvrir La vallée des Rois et l'ancienne Thèbes ( Louxor).
Puis vint le dernier soir et la dernière nuit, Bob se leva avec l'appel à la prière et ils se séparèrent, le reporter promettant de la revoir si jamais il revenait en Egypte.
Un chauffeur de la RAF le conduisit jusqu'à l'aérodrome....
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le Jeu 30 Oct 2008, 17:06
Puis ce fut l'interminable voyage en avion, d'abord jusqu'à Khartoum puis plein ouest avec une halte à Tombouctou avant d'arriver, enfin, à Dakar.
Puis un dernier vol le conduisit jusqu'à Funchal ( Madère).....
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le Ven 31 Oct 2008, 16:21
Après une nuit à Funchal, une jeep le conduisit à l'aéroport où l'attendait un monomoteur gris clair portant l'étoile blanche sur fond bleu, un Gruman TBF Avenger, ui expliqua son chauffeur, c'est un avion de lutte antisousmarine comme c'est un triplace, il est utilisé, également, comme appareil de liaison, il vous conduira directement sur le USS Ranger où vous attendent le Rear-Amiral Hewitt, commandant les forces navales et le Major Général Patton, commandant les forces terrestres....

Après quelque dizaines de minutes de vol, l'appareil traversa la couche de nuages et .......




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le Sam 01 Nov 2008, 18:16
2 monomoteurs trappus encadrèrent l'Avenger, battants des ailes en signe d'amitié, la radio grésillait, " Whiskey Leader to Alfa One ....", des Wildcat, des chasseurs du Sangamon, expliqua le pilote, ils assurent la couverture aérienne du convoi..
En bas, s'étalait toute la Western Task Force, 20 transports, 3 tankers, plus de 60 navires de guerre, parmi eux, 3 monstres de plus de 40.000 t., des cuirassés ainsi que 5 "flat top", des porte-avions, l'un nettement plus grand que les 4 autres ..
C'est l'USS Ranger, 234m de long, il embarque près de 90 appareils de combat commenta le pilote, nous allons y apponter dans quelques minutes !
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le Lun 03 Nov 2008, 09:58
Shark fut chaleureusement accueilli par l'Amiral Hewitt, qui lui confirma que c'était bien l'Atlantic Fleet US, rebaptisée Western Task Force pour l'opération Torch et venant directement de Norfolk pour prendre pied au Maroc, simultanément avec deux autres forces de débarquement intervenants en Algérie.
Les 3° et 9° Divisions d'Infanterie et la 2° Division Blindée, sous le commandement du général Georges Patton, soit 39.000hommes et 240 chars de combat, protégés par 170 appareils embarqués allaient débarquer à Rabat et Casablanca dans moins d'une semaine !
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le Mar 04 Nov 2008, 16:12
Shark avait fait connaissance avec plusieurs officiers supérieurs et tous s'étonnaient de l'absence d'unités navales alliées dans les parages.....
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le Mer 05 Nov 2008, 17:02
Le convoi s'approchait lentement de son objectif, aucune trace d'ennemis, sinon quelques vagues émissions radios, difficilement perceptibles et provenant, probablement, de navires à proximité du Portugal .
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le Jeu 06 Nov 2008, 11:01
Un officier s'approcha de l'Amiral Hewitt un message du Commodore Peter Algernoon, Sir, des éléments de la Home Fleet vont prendre position aux abords de Casablanca et Rabat pour protéger le débarquement .... Great, Splendid ! fit l'Amiral, transmettez lui mes félicitations et priez le de sécuriser la zone de toute présence sousmarine ennemie , nous y serons sous 24h00.
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le Ven 07 Nov 2008, 12:23
Le jour se levait, au loin, une nape de brume couvrait les flots puis le soleil perca, faisant apparaître une terre plate et grise, le Maroc !!!
8.000 kms depuis Norfolk, ils arrivaient enfin à destination, tous étaient inquiets car nul ne savait ce que l'avenir leur réservait, quel serait l'accueil, comment allait se dérouler le débarquement....
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le Dim 09 Nov 2008, 22:37
Le débarquement se déroula sans la moindre résistance, les troupe américaines furent accueillies en libérateurs, le drapeau à la croix gammée étant arraché pour être remplacé par la bannière étoilée flottant aux cotés de la Croix de Lorraine.. après une route de près de 8.000 kms :

[img]De  la Croix Gammée à la Bannière Etoilée Carte_convois

De  la Croix Gammée à la Bannière Etoilée Cartetorch


HRP- le débarquement au Maroc a été très sanglant, 3.500 blessés/tués coté français et 1.100 coté américain, pour plus d'information :

http://fr.wikipedia.org/wiki/Op%C3%A9ration_Torch#Ordre_de_bataille_alli.C3.A9_et_objectifs

http://secondeguerre.net/articles/evenements/af/42/ev_operationtorch.html

http://www.combinedops.com/Torch.htm
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